le 17/01/2018 à 18:25

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Négociations commerciales UE/Mercosur Une réunion de haut niveau prévue fin janvier

Les quatre ministres des affaires étrangères du Mercosur doivent rencontrer le 30 janvier la Commission européenne à Bruxelles pour avancer sur un accord commercial, a annoncé mercredi l'exécutif européen, alors que les négociations semblent piétiner.

« L'Union européenne est déterminée à arriver à un accord commercial ambitieux, équilibré et complet avec le Mercosur », a déclaré l'un des porte-parole de la Commission européenne, Daniel Rosario, lors d'un point de presse à Bruxelles. Les ministres des affaires étrangères des quatre pays du Mercosur (Brésil, Argentine, Uruguay, Paraguay) doivent discuter avec la Commissaire européenne au commerce, Cecilia Malmström, et celui à l'agriculture Phil Hogan.

Cette rencontre ne devrait pas aboutir à un accord politique. Mais, selon Daniel Rosario, la Commission espère qu'« elle ouvrira la voie à d'éventuelles avancées ». Le 13 décembre dernier, Cecilia Malmström s'était montrée confiante quant à la levée prochaine des derniers obstacles à la signature d'un accord de libre-échange, parlant d'« une affaire de semaines ».

Après près de deux décennies de stagnation, les discussions sur l'accord UE-Mercosur ont progressé à pas de géant ces derniers mois, dans un contexte favorisé par le vide laissé par les Etats-Unis depuis l'arrivée à la Maison Blanche de Donald Trump. La Commission européenne est déterminée à obtenir un accord, au moins politique, début 2018. Et craint que la fenêtre d'opportunité ne se referme vite, avec des élections présidentielles au Brésil prévues en octobre 2018. Les réticences du côté des Européens portent sur l'ouverture des marchés européens aux produits agricoles sud-américains, notamment la viande de bœuf, et à l'éthanol. Les pays sud-américains redoutent quant à eux que leur industrie ne puisse pas soutenir la concurrence avec les produits manufacturés européens.

AFP