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Publié le 03/09/2013 à 17:16

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Edulcorant d'origine végétale

Naissance en France d'un leader européen de la stévia

PARIS, 03 sept 2013 (AFP) - Les deux principaux acteurs français de la Stévia, Stevia Natura et Stevia Internacional Europe, ont annoncé mardi leur alliance afin de créer « le seul acteur européen » capable de produire et commercialiser cet édulcorant d'origine végétale sans calorie affirment-ils dans un communiqué.

Stevia Natura, société française pionnière de l'extraction de la Stévia, de la production et de la commercialisation de glycosides de steviol depuis 2009 et Stevia Internacional Europe (qui réunit le groupe sucrier coopératif Cristal Union et sa filiale CristalCo, l'aromaticien V. Mane Fils et les distributeurs Lavollée SA et sa filiale Firmalis), seront les seuls en Europe à concurrencer la Chine, premier producteur mondial, relève-t-on chez Stevia Natura.

Leur « rapprochement » va permettre de finaliser la construction d'une nouvelle unité industrielle de purification, à proximité de Clermont Ferrand, dont les travaux qui doivent démarrer dans une dizaine de jours devraient aboutir au printemps 2014, indiquent-ils.

« La capacité de production initiale de l'usine pourra être portée à 400 tonnes, en fonction de l'évolution du marché » précisent les partenaires dans leur communiqué, insistant sur le respect des « standards actuels de qualité les plus exigeants » à la fois pour les qualités destinées à la consommation courante (HACCP) qu'à celles vendues en pharmacie (GMP) destinées aux diabétiques.

« Les qualités pharmaceutiques seront d'une grande pureté et d'ores et déjà des industriels de l'industrie pharmaceutiques sont en phase de référencement de ces qualités » ajoutent-ils.

Stevia Natura est actuellement installée à Riom, près de Clermont-Ferrand, où elle fabrique « différents types de produits pour l'industrie agroalimentaire, l'alimentation animale, la cosmétique, la pharmacie ou l'industrie vétérinaire » précise l'entreprise sur son site.

La stevia, alternative aux édulcorants de synthèse, est extraite d'une plante (Stevia rebaudiana) cultivée en Argentine, au Paraguay et en Inde - pays auprès desquels se fournit Stevia Natura. Mais c'est surtout la Chine qui concentre le gros de la production. Elle a obtenu son autorisation de mise sur le marché en 2010 en France et fin 2011 en Europe.

AFP

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